万民救恩的光


圣诞节信息(4)

路加福音2:2932

(PDF)

陈周慧贤牧师信息

在圣诞节期间,很多人用一串串五颜六色的小灯泡挂在屋顶、大门和墙壁上,把整个房子装潢得光辉夺目。但这些普遍的装饰却与圣经里的话不谋而合!

你们知不知道在圣经里,这灯光的意义可深奥得很?

真神雅伟的救恩的光

首先我从主耶稣出生的事件说起。

童女马利亚从圣灵而怀孕后,她的未婚夫约瑟遵从天使的指示把马利亚娶过来,但没有与她同房。当时罗马的凯撒大帝下令,叫普天下的人都要返回自己的家乡登记户口。约瑟是大卫王的后裔,他就带着马利亚返回大卫的城伯利恒去登记。马利亚在一家客店的马槽里生下了一个儿子。(请阅读“耶稣来要把自己的百姓从罪恶里救出来”“在地上平安归于神所喜悦的人”两篇信息以了解其中的细节)满了八天,就为孩子行割礼。满了律法规定的洁净的日子后,约瑟和马利亚带着孩子上耶路撒冷去,要把他献给雅伟神,因为律法书上写着:“凡头生的男孩都当称圣归主。”

当时,在耶路撒冷有一位老人,名叫西面,他是一个公义虔诚的人,一向盼望以色列的安慰者来到。圣灵启示给他知道,他在死前必得看见雅伟神所立的基督。那天,西面被圣灵感动而进入圣殿,正遇见约瑟和马利亚抱着孩子来到,要照律法的规矩办理。西面就把孩子接过来,称颂神说:

路加福音2:2932 29 “主啊!如今按照你的话,释放仆人平平安安地离去吧; 30 因为我的眼睛已经看见你的救恩,31 就是你在万民面前所预备的, 32 是为外邦人启示的光,和你民以色列的荣耀。”

这段经文里的30和32 两节指出,耶稣就是神的救恩、为外邦人启示的光和以色列民的荣耀。在这篇信息里,我只集中讲解雅伟神的救恩和为外邦人启示的光。

世上万民的救恩

“外邦人”一词的希腊原文是“ἔθνος” (ethnos)。圣经常用ethnos 一字来指那些非以色列民,就是以色列以外的民族。

在旧约时代,就是主耶稣开始传讲福音之前的时代,只有以色列民族是神的子民。所以以色列民认为,只有他们才能得到救恩,而外邦人都要沉沦灭亡。

但是西面在圣灵的带领下,发出称颂神的话,他说婴孩耶稣是神的救恩,是为外邦人启示的光。这一点是非常重要的。从这一点给我们指出,神的救恩包括了外邦人,并不是单单给以色列民而已。

在马太福音里也有一段经文指出,大光要照亮那坐在死荫之地的外邦人:

马太福音4:1316 13 他又离开拿撒勒,往迦百农去,就住在那里。那地方靠海,在西布伦和拿弗他利境内。14 这是要应验先知以赛亚所说的话: 15 “西布伦地,拿弗他利地,沿海的路,约旦河外,外邦人的加利利地, 16 那坐在黑暗里的百姓看见了大光,坐在死荫之地的人有光照亮他们。”

这段经文的16节所说的,“那坐在黑暗里的百姓,坐在死荫之地的人”就是指加利利地的外邦人(ethnos)。为什么他们在黑暗死荫之地呢?因为他们不认识雅伟真神和主耶稣基督。凡是不认识雅伟神和主耶稣的人都是在黑暗死荫的状况里。但主耶稣来了,13节里的“他”就是耶稣。真神雅伟有无边的恩惠慈爱,祂爱世界上每一个人,祂差遣祂的儿子耶稣来,要照亮他们的生命,把他们带领出死亡。

这段经文是引用旧约的以赛亚书:

以赛亚书9:12  1 但那受过痛苦的必不再见幽暗;从前神使西布伦地和拿弗他利地被藐视,日后祂要使这沿海的路,约旦河外,外邦人的加利利地得着荣耀。 2 在黑暗中行走的百姓看见了大光,住在死荫之地的人有光照耀他们。

以赛亚是以色列民族的一位伟大的先知,以赛亚书是旧约里很重要的一本书。这段经文让我们看到,早在旧约时代,雅伟神已经预言道,救恩的光要照耀到外邦人。

另外路加福音里也说道,世上所有的人都要看见神的救恩:

路加福音3:46 4 正如先知以赛亚书上所写的话:“在旷野有人声呼喊说:‘预备主的道,修直祂的路! 5 一切山谷都要填满,大小山冈都要削平!弯弯曲曲的地方要改为正直,高高低低的道路要修成平坦! 6 凡是肉身都要看见神的救恩!’”

第6节里的“肉身”就是人类。圣经常有“肉身”两字来指人类。

这段经文所描述的呼喊的人就是施洗约翰,他来到旷野传讲悔改的道理。

第4节的“主的道”是指救恩的道路。“一切山谷都要填满”的意思是,那些地位卑微的人们要被提高;“大小山冈都要削平”的意思是,高高在上的人要降卑下来;“弯弯曲曲的地方要改为正直,高高低低的道路要修成平坦”的意思是,诡诈的人要悔改成为正直,骄傲自大的人要成为柔和谦卑。然后凡是肉身——就是每一个人,都能看见神的救恩。这段经文也是引用以赛亚书的话:

以赛亚书40:35 3 有人声喊着说:“在旷野预备雅伟的路,在沙漠地修平我们神的道。 4 一切山谷都要填满,大小山冈都要削平;高高低低的要改为平坦,崎崎岖岖的必成为平原。 5 雅伟的荣耀必然显现;凡是肉身必一同看见;因为这是雅伟亲口说的。” 

在主耶稣出生前大概700年,先知以赛亚已写下了这些话。其实早在创世之前,雅伟神已已经为所有的人——包括以色列人和外邦人——设立了救恩的计划。在旧约时代,神藉着各先知预言这计划。这计划必须从一个民族,就是以色列民族开始,救赎主从以色列王大伟的后裔而生。然后从这一起点,救恩要传遍世界每一个民族。

是否世界上每一个人都会得救?

雅伟神为所有的人设立了救恩的计划,那么是否凡是肉身,世上每一个人都会得救?

不!肯定不是。刚才我们已经看过马太福音4:13—16,现在我们继续看下一节第17节:

马太福音4:17 17 从那时候,耶稣就开始传道,说:“天国近了,你们应当悔改!”

主耶稣一开始传道,就呼召人们要悔改,由此可见悔改的重要性。主耶稣的光辉确是照在黑暗死荫之地的人,天国确是近了,但他们首先要悔改,然后才能进入天国,获得救恩。

在上述经文路加福音3:4—6里也指出,首先人们要改变:地位卑微的人要被提高,在高位的人要降卑下来,诡诈的人要成为正直,骄傲的人要变为柔和谦卑。然后每一个人都能看见神的救恩。这么说来,只有愿意悔改的人才能得到救恩。而那些不接受改变的人就看不到神的救恩。

在高位的人是否愿意降卑呢?这是很难接受的。同样地,诡诈的和骄傲的是否愿意改变?他们可能根本不承认自己是诡诈或骄傲!甚至那些卑微的人也不一定愿意承认自己是卑微!

而且悔改也不单单只是把自己的罪恶改正过来。我们肯定要把自己以前所犯的罪恶改正,但路加福音3:4—6 所讲的是把自己的生命完全改变。在高的要降卑,诡诈的和骄傲的要改变,在低的要升高,这是整个生命的改变,并不是单单改正自己所犯的过错而已。你愿意接受这样的改变吗?

有人会说:“我也很想成为公义、圣洁、满有恩惠慈爱,像主耶稣一般,但我做不来,我不能成为这样的人。”

你说的对,单靠自己的力量,我们肯定不能成为像主耶稣一般的人,我们做不到这样的事。但如果我们承认自己是罪人,需要雅伟神的救恩,我们把生命完全交托给祂,让祂掌管我们的生命,那么神的大能就会降临,把我们改变成合乎祂心意的人。

所以,问题是在乎你是否愿意把生命交托给神,让祂掌管你的生命,让祂改变你的生命?

向救恩的光作出回应

很多人认为基督教或天主教都是西方人的宗教,与我们中国人无关。这是完全错误的想法 (请阅读信息“耶稣来要把自己的百姓从罪恶里救出来”以了解这一点)。从这种错误的想法引致严重的后果,使很多中国人拒绝神的恩典,被沉沦灭亡。

我们基督徒有责任要把福音传讲给万民。我们要传讲雅伟神的公义与慈爱,祂的救恩计划是给世界上所有的民族。

有人说:“神选择某一部份的人,祂只救赎那些蒙拣选的人,而那些不蒙拣选的人就只有灭亡。”

各位朋友们,雅伟神爱世界上所有的人,祂希望每一个人都能得到救恩。

提摩太前书 2:3—4  3 在神我们的救主看来,这是美好,可蒙悦纳的。4 祂愿意万人得救,达到真理的知识。

如果雅伟神愿意万人得救,为什么有些人一再经历神的恩典,但另外一些人却什么都经历不到?

各位朋友们,我们能存活到今天是完全靠神的恩典。每一个人都经历过神的恩典,但很多人却不晓得。例如:雨水是完全靠神的供应,如果没有雨水,人类就要灭亡。这几年来美国的加利福尼亚州遭遇严重干旱,连科学家们都毫无办法。即使美国的科学技术非常先进,他们还是要靠神供应雨水。

世界上事业成功的人认为,他们能够有今天是靠自己的努力和聪明。他们不晓得如果没有神的保护和帮助,他们根本就不能存活在世界上,别说什么做成辉煌的事业。

两千年前,主耶稣已来到世上,救恩的光辉已照耀全人类,但不是每一个人都能得救。当救恩的光照耀我们的生命时,我们怎样回应呢?很多人仇恨光,并远离光。只有那些乐意来到光面前和跟随光的人才能得救:

约翰福音3:1921 19 光来到世上,世人因自己的行为邪恶,不爱光,倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。 20 凡作恶的便恨光,并不来接近光,因恐怕他的行为显露出来。 21 但行真理的就来接近光,要显明他所行的是靠着神而行。

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